국내 성인 7명 중 1명은 역류성 식도염으로 고통 받고 있는 것으로 나타났다.


13일 한국식품커뮤니케이션포럼(KOFRUM)에 따르면 전라북도 남원의료원 가정의학과 배강민 전문의팀이 2014년 1년간 건강검진을 받은 성인 4709명(남 1839명ㆍ여 2870명)을 역류성 식도염 여부와 흡연ㆍ음주ㆍ비만 상태 등을 분석한 결과 이같이 드러났다. 역류성 식도염은 위산이나 위의 내용물이 식도로 역류해 염증이 발생하는 것으로, 주로 속쓰림ㆍ답답함ㆍ가슴 통증 등을 동반한다.

연구 결과 전체 연구 대상자 중 역류성 식도염으로 진단된 사람은 약 14%(660명)였다. 성인 7명 중 1명꼴이다.

역류성 식도염 발생률은 성별에 따라서도 차이가 있었다. 남성은 여성보다 역류성 식도염에 걸릴 위험이 1.6배 높았다.

연구팀은 논문에서 “남성의 역류성 식도염 발생률이 여성보다 높은 것은 남성의 흡연ㆍ음주율이 여성보다 높기 때문으로 여겨진다”고 지적했다. 잦은 흡연과 음주가 남성의 역류성 식도염 발병률을 높인 원인일 수 있다는 의미다.

현재 흡연 중인 사람은 비흡연자에 비해 역류성 식도염에 걸릴 위험이 1.6배, 음주자는 비음주자에 비해 1.3배 높은 것으로 나타났다.

역류성 식도염 발생 위험은 비만할수록 더 높았다. 비만의 척도인 체질량지수(BMI)가 높고, 허리둘레가 두꺼우면 역류성 식도염 발생 위험이 각각 1.6배ㆍ1.4배 높아졌다.

연구팀은 논문에서 “역류성 식도염의 유병률이 국내에서 계속 증가 추세이므로 이 질병에 대한 지적인 관심과 연구가 필요하다”고 강조했다.


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